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澳大利亚后,又一国向美国稀土发出重要信号,对中国意味着什么?

时间:2019-10-08 09:14:02 来源:金十数据 责任编辑:ymyg
 

众所周知,稀土在现代工业应用中占据重要的地位,其被广泛运用于军事、新材料、航空航天等各个高科技领域,因此其被称为“工业黄金”,很多国家也都将稀土视为战略性资源。目前,全球70%的稀土产量源自中国,而美国对稀土的对外依赖度高达80%。从今年5月开始,美国就为稀土寻找新供应而奔波,在尚未取得明显进展之前,近日加拿大向美国献上了橄榄枝发出重要信号。

据外媒报道,加拿大与美国进行会晤时,表示该国能够供应稀土资源,出于盟友的关系,加拿大在稀土资源供应上具有“可靠”优势。另外,两国还起草了一份共同计划,准备对关键矿产项目提供一定的投资,以及增加对北美稀土加工设施的投资。对于为何要与美国合作,加拿大直率表示,目的是减少对海外稀土材料的依赖。

根据美国地质调查局2018年11月公布数据全球稀土储量排名上,加拿大排名第九位,拥有83万吨探明的稀土储量。

有分析人士称,加拿大此举也是为了对美国释放友好信号,希望美国多进口加拿大的农产品,弥补加拿大对华农产品出口下滑的“损失”。今年以来,由于包括肉类、油菜籽等加拿大农产品被检出不符合规定的物质,中国减少了对加拿大农产品的进口,比如,今年7月,加拿大对华的油菜籽出口量为6.2万吨,同比大跌83.8%。

相比加拿大,澳大利亚更是提前一步响应美国的稀土合作邀请,表现了足够的诚意。据外媒9月初报道,澳大利亚计划出资57亿澳元(约合人民币277.55亿元),为15个稀土和关键矿业项目提供开发支持,以挖掘更多的重要矿产。从矿产项目数量和投资金额来看,澳大利亚对美国的支持力度十分大。当时就有外媒提出,澳大利亚的全球稀土产能排名第二,澳大利亚是为了联合美国,在全球争夺稀土市场份额的支配地位。

那么,澳大利亚可能做到吗?照目前来看,恐怕不简单。从产量来看,2018年,全球稀土产量达到近19.5万吨,中国的产量约12万吨,占比达到62%;尽管澳大利亚的产量排名全球第二澳大利亚稀土产能与中国差距悬殊,为中国的1/6只有2万吨。

从加工精炼方面来看,中国的能力更强,占据全球稀土冶炼分离量的82%。而且,中国的稀土加工能力是全世界其他国家总和的5倍,即便美国想要达到这种水平,也至少要花几年的时间建造稀土加工产业链。但是,在这样的背景下,澳大利亚仍然要参与竞争,不难看出澳大利亚争夺全球稀土市场主导地位的决心。

事实上,早在2018年底,澳大利亚就开始敲定与美国开展稀土合作,双方签署了包括稀土在内的14种关键矿物的开采和加工方面的合作协议。随后的今年5月,两国在稀土加工技术的合作跨出重要一步,澳大利亚最大稀土矿商Lynas决定从2021年在美国建设稀土加工厂。按照计划,这将是除中企以外唯一的高级稀土加工商。

虽然澳大利亚想要在稀土加工环节上投入巨资,但业内人士表示,中企的加工技术高、成本低,其他国家很难竞争,短期内澳大利亚仍然无法解决美国的“断供”忧虑。

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