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新型冠状病毒正式名称即将官宣,为啥给病毒起名是件大事?

时间:2020-02-06 09:45:20 来源: 责任编辑:ymyg
 

目前,新型冠状病毒在国际上还没有官方正式名称。在主流媒体上,它被称为coronavirus(冠状病毒),但这是其所属的多种冠状病毒的总称。世界卫生组织(WHO)多日前已经建议将新型冠状病毒暂时称为2019-nCoV,但这个名字又长又拗口,并未流传通用。

据BBC报道,负责病毒分类与命名的权威机构国际病毒分类委员会(ICTV)花了两周时间讨论,最终确定了新名称。目前,ICTV已经提交了病毒的正式命名,有望几天内宣布。

△图据BBC

这次的新型冠状病毒命名为何花了这么长时间?病毒的命名有那么重要吗,一旦命名不当又会产生什么影响?

“一种新病毒的命名通常都会有延迟。截至目前,大家的关注焦点都在公共健康举措上,这是完全可以理解的。”约翰霍普金斯大学健康安全中心高级学者、助理教授克丽丝托·沃森指出:“但是出于多重原因,病毒的正式命名是很重大很紧急的事情。”

为了区别这次的新病毒,科学家们在这一类病毒的通用名称前加上了“新型”,称其为新型冠状病毒。而冠状病毒这个名称则是因为显微镜下这类病毒有像王冠一样的凸起。

△图据BBC

而世界卫生组织(WHO)此前建议暂时将其称为2019-nCoV,名称中包括了其爆发年份,n代表新型,而CoV则是冠状病毒的缩写。

“这个名字不容易流传通用,媒体和公众依然使用其他名称来指代。”沃森指出:“而没有一个官方正式名称是很危险的,人们开始随意使用其他名称。”在社交媒体上,非正式名称的流传非常迅速,且很难控制,也无法收回,消除影响。

病毒的命名不及时会造成一些本不必要的混乱。此前的一些案例已经给ICTV提供了值得警醒的例子。2009年,H1N1病毒曾被称为“猪流感”,这导致埃及宰杀了大量的猪。然而,H1N1病毒是人传播的,并非猪。

有时候,官方命名不当也会造成问题。WHO此前就曾批评了2015年MERS(中东呼吸综合征)的命名。WHO在一份声明中指出“一些疾病的名称针对了特定的族群,造成了对该族群的不利影响,制造了人们在旅行、贸易等方面遭遇不合理的阻碍,还导致了一些本不必要被宰杀的肉食动物遭宰杀。”

为此,WHO发布了一份指南。据此,新型冠状病毒的命名不得包含以下内容:地理区位、人名、动物或食物名称、涉及特定文化或行业。此外,病毒的命名应该简短而具有描述性,如SARS(严重急性呼吸道综合征)。

一个名称的广泛流传还必须要有传播点。病毒学教授本杰明·纽曼是ICTV负责命名的研究组成员之一。纽曼教授指出:“(新型冠状病毒)正式名称应该比现在外面那些名称让人能更快讲出来。”除了帮助公众了解这个病毒,ICTV研究组还希望他们的工作能为大家节约时间,避免混乱,从而让研究人员可以集中精力抵抗疫情。

纽曼教授表示:“对我来说,帮助命名一种重要的病毒,是一份很重大的责任。”

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