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早期人类为何放弃平原地区,而去挑战环境恶劣的高海拔地区?

时间:2019-12-12 09:25:47 来源: 责任编辑:ymyg

高海拔地区气压低、缺氧、寒冷、紫外线辐射强、资源匮乏,恶劣的环境限制了人类生活的方方面面。从常理来分析,现在的我们尚且对环境恶劣的高原地区敬而远之,在远古时代,我们的祖先不到万不得已,也应该不会在高原地区定居。因此长期以来,人们一直认为,人类在高山和高原地区生活的时间应该在人类历史的稍晚时候。

研究人员对贝尔 山脉被冰川“运输”而 来的巨石进行了取样。对这些巨石的分析可以 帮助研究人员了解 冰川的形成时间。

不过,近年来,中国的考古学家对西藏尼阿底遗址的研究显示,人类早在大约4万—3万年前就已经在青藏高原定居。而2019年5月发表的一项成果更是将人类踏足青藏高原(海拔4600米的地方)的时间推至16万年前。

那么,早期人类为何放弃平原地区,而去挑战环境恶劣的高海拔地区呢?他们在那里如何生活?又是如何适应高原气候的?考古学家正在努力寻找答案。

完美的考古研究地点

虽然在西藏发现了人类很早就开始征服高海拔地区的证据,但发现的只有一些人造的石制工具,人类日常生活的痕迹并没有被完整地保存下来,因此不利于还原古人类的生活状态。几年前,一支国际研究小组找到了一个更合适研究远古人类在高海拔地区生活的地点——埃塞俄比亚南部的贝尔山脉。

考古学家发现,贝尔山脉的生态环境很长时间以来都没有发生过大的变化。这有利于考古学家对当地远古气候的研究,并确定远古人类某个时期经历了什么样的气候。通过特定时间的气候特点,考古学家就能推断出当时当地的环境以及人们可能的生活状态。此外,贝尔山脉上人为对地层的破坏非常少,这有利于保存地层中的古老遗迹。而根据以前的研究,该地区已经有古生态和考古的相关记录,也为考古学家重建当地的远古景观和人类历史提供了一些线索。这些条件使贝尔山脉成为研究古人类生活的最佳地点之一。

让考古学家欣喜的是,在贝尔山脉他们找到了芬查哈贝拉遗址,开启了一扇窥探早期人类在高海拔地区如何生活的大门。

经过几年的研究,考古学家们发现,早在大约4.5万年前,已经有人在贝尔山脉长期定居。当时正值第四纪冰期,那么这些居民是如何在高海拔的山区生存下来的呢?

冰川边缘的乐园

为了重建史前居民所经历的气候和环境,考古学家们进行了冰川年代和动物地理研究。冰川研究显示,在第四纪冰期,贝尔山脉的大部分高地被冰川覆盖,但是芬查哈贝拉遗址地处冰川边缘,并未被冰川覆盖。考虑到热带地区冰川融化常年都会发生,而冰川融水正好从芬查哈贝拉遗址附近流过,因此那里的居民应该拥有丰富的水资源。

在动物地理分布的研究中,考古学家从一种当地特有的无翅地甲虫身上找到了该遗址周围当时环境状况的线索。他们发现这种甲虫当时就生活在该遗址附近,而这种甲虫喜欢在森林和永久潮湿、腐殖质丰富的土壤条件下生活。芬查哈贝拉遗址位于冰川边缘,那里的空气湿度可能比较大。这意味着,当时这个遗址周边的环境应该是潮湿的,考古学家推测,那附近可能还覆盖着森林。而相反,当时低地地区已经干旱得让人难以生存。对比起来,位于高山的芬查哈贝拉地区的生活条件比低海拔地区更好。

有肉吃的生活很惬意

而通过对芬查哈贝拉遗址露出地面的岩层的研究,考古学家在距今大约4.5万年前至800年前的岩层中都发现了大量被烧烤和啃食过的动物骨骼。经过辨认,其中非洲高山巨鼹鼠占了93.5%。这说明,这种体重可达1千克的啮齿动物可能是当时人们的主要蛋白质来源。考古学家对这种动物的分布进行了研究,发现它们的栖息地就在芬查哈贝拉遗址附近。而且这种动物繁殖能力很强,一年四季都会出来活动,因此芬查哈贝拉遗址的居民们可能不缺少食物。

不过,当时的人们可能并不是轻轻松松就能获得巨鼹鼠肉,考古学家在研究沉积物时发现,在同时期的沉积物中还有大量土狼粪便化石,分析显示其中含有巨鼹鼠的牙齿和骨骼。这说明,当时以巨鼹鼠为食的不只有人类,还有土狼。土狼是凶猛的肉食动物,通常群体捕猎,当时的人类如何打败抢食者呢?

黑曜石是从火山熔岩中流出的岩浆突然冷却后形成的物质,敲碎后,断面非常锋利,在石器时代,人们多用它来制作武器。考古学家在芬查哈贝拉遗址附近发现了丰富的黑曜石矿藏,这些黑曜石矿有被开采过的痕迹。在沉积层中考古学家发现了黑曜石制成的锋利的工具。因此,考古学家们推测,这些锋利的工具可能就是用来抗击土狼,捕获巨鼹鼠的重要武器。

这样看来,丰富的肉食和锋利的防御武器可能是芬查哈贝拉的居民能长期在该地区生存的原因之一。

芬查哈贝拉遗址的研究不仅将人类在高海拔地区生活的历史又提前了,而且这个遗址地层中较为完好地保存了从4.5万年前到800年前的沉积物,除了被烧烤、啃食过的骨骼,还有人类的粪便,未烧尽的木炭等沉积物,这些沉积物为考古学家还原高海拔地区古人类的生活提供了珍贵的证据。

随着研究的深入,考古学家或许还能找到人类如何适应高海拔地区的答案。而在早期人类为何放弃平原地区,而去挑战环境恶劣的高海拔地区这个问题上,芬查哈贝拉遗址或许也能给考古学家以启示,高海拔地区可能并不都环境恶劣,也许也有一些条件相对较好的区域,这些区域竞争少,食物充足,比平原地区更适合生活。因此,一些人从竞争激烈的平原地区,来到高海拔地区安家落户。

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